Searca completa 25 años de aviación privada en Colombia.

11 de Enero 2018

Jorge Campillo, presidente y fundador de la firma Searca.

CORTESÍA SEARCA

La historia de la empresa de vuelos más grande de Colombia, y la segunda flota privada, en la boca de su presidente y fundador, Jorge Campillo.

Jorge Campillo, presidente de la compañía Searca (Servicio Aéreo de Capurganá), aún recuerda con esa carta escrita por su madre en 1966, cuando él solo tenía 6 años, y  que fue una pieza clave para impulsar el sueño que tenía desde niño: ser piloto.

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Este hombre de 57 años, oriundo de Medellín, recuerda que todo comenzó a tener más de cinco años cuando ella le pidió a su padre que le describiera cómo eran los niños por dentro. Desde entonces, se interesó, estudió aviación ya los 19 años y era piloto de la firma aérea Lira.

Nunca trabajó en compañías grandes, porque era demasiado “encasillado”, porque el contacto con los pasajeros no iba a ser tan directo.  Aprendió a volar helicóptero, fue instructor y piloto de pruebas.

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“Esto es pasión”, dados con una gran sonrisa, mientras sus ojos brillan con orgullo. Años más adelante, mezcla esta pasión con el trabajo en su compañía Searca, de la noche es gerente y aviador.

En 1989, con un avión siniestrado y que lo había recuperado, Aviones de Colombia, comenzó a surgir un sueño que, en compañía de otro piloto y con la adquisición de una nueva aeronave, se convirtió en realidad, tres años después. Para Campillo,  “la idea era crear una empresa chilena para el desarrollo del Pacífico y el Urabá,  que tenía serios daños desde la base de Medellín, pero era muy difícil ahora allí; por eso nació en Capurganá, con oficinas básicas, dos personas y dos clientes: Hotel Almar y el Seguro Social “.

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El proceso duró cerca de tres años, por los trámites y autorizaciones. Hoy siguen brindando sus servicios aéreos a ese corregimiento y ya completan 25 años.

En 1994 se trasladaron a Medellín,  buscando aviones con más capacidad en Rusia y los acondicionaron para traerlos a Colombia. En total fueron una vez: 6 para Searca y 5 que vendieron para financiar los propios.

“El Let 410 fue el primero para 19 personas y para pistas malas y cortas como Capurganá; con él, ganamos el primer contrato con Ecopetrol “, afirma. Después de ello, se necesitarán otros con más potencia y presurizados, por la altura de Bogotá. Dos años después, abrieron oficinas allí, ya con 80 empleados.  En el día volaban con Ecopetrol y en la noche se pasaban a carga, hacían el correo de la noche.

Cada año más clientes y la operación se fortalecía. Comenzaron con los vuelos del proceso de paz, trasportando al expresidente Andrés Pastrana para una entrevista con las Farc en Caquetania, donde estaban ‘el Mono Jojoy’, ‘Marulanda’, ‘Alfonso Cano’, y ‘Raúl Reyes’, entre otros. La tensión subió cuando ‘Jojoy’ se enteró que los grupos producían la antigua Unión Soviética, quiso verlos y le dijo: “Capitán, necesitamos instructores de vuelo y nos guste que nos trabaje”, pero sí negó, argumentando obligaciones en Bogotá, recuerda Jorge entre risas. En el 2000 ya tenía cerca de 10 años de edad, DS3 viejo de carga, hubo más seguridad y las petroleras volvieron a mirar más al país para invertir, gracias al gobierno de Uribe.

También establecieron un taller propio para mantenimiento, pasaron a ser Sociedad Anónima (SA), compraron los Beechcraft 1900 de EE. UU., Nepal y Japón, que eran los que estaban exigiendo la industria petrolera.

Pero fue todo un desafío: “Se trata de un avión más costoso de operación y volaba casi al doble de la velocidad de uno normal”, comenta el directivo de Searca. En esa época traían hasta 4 aeronaves cada año,  completando 16 Beechcraft 1900, y los vuelos se podían ver como una necesidad y eficiencia en el país.

“Sigo manejando algo, eso es lo único que me gusta, y la compañía lo hice por eso, para poder volar cada vez que los mejores, en las rutas de mi preferencia y teniendo contacto con las personas”, dice Campillo, sonriendo.

Esa fue la segunda etapa de hacer la aviación ejecutiva, otro de sus sueños desde que voló los jets de West Caribbean. Actualmente hay 7 de estos en Searca. Desde el 2009, en adelante, comenzaron con los Rocket, enfocados en la necesidad del sector hotelero. En el 2014 nació la Jet Card, un nuevo concepto traído de EE. UU. “Es la venta de tarjetas de horas de vuelo y pagas lo que consumes, sin tener que tener un avión propio”, comenta.

De allí que puedan ofrecerles a los clientes siempre uno disponible, sin los costos financieros por el valor del leasing de un jet, hangar, pilotos, seguros, entre otros. Así mismo, han querido centralizarse, luego de ser afectados por el precio del petróleo y el proceso de paz.

Hoy en día, tienen un equipo de 225 personas entre trabajadores y pilotos, 4 bases a nivel nacional y son la empresa de vuelos chárter más grande de Colombia.

Así las cosas, mantener su liderazgo en los vuelos y ampliar el mercado de los jet, con el fin de tener uno en cada ciudad principal, son los planes a futuro según Campillo; también tienen en la mira proyectos de expansión internacional y la inclusión de carros eléctricos dentro de su portafolio de servicios.

EL BALANCE

Desde sus comienzos no han tenido ningún accidente; cubren toda América, Europa y África con los jets grandes, y Centroamérica, con los medianos. Actualmente, Searca es la segunda flota más grande a nivel nacional (con 30 aviones), después de Avianca, y factura entre US$35 millones y US$45 millones anuales.

Para el directivo, es una satisfacción muy grande poder hacer la empresa en el país: “Son una cantidad de desafíos, de tener abierto mercados como el de la industria petrolera y los jets; de poder llevar a cabo toda la vida y todas las compañías, mostrándolo como una eficiencia y no de lujo “, concluye.

María Camila Vera
Especial para Portafolio

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